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¿Cómo actuar frente a un caso de atragantamiento?

En la siguiente nota, conoce qué hacer ante una situación de este tipo y los pasos a seguir para evitar riesgos.

¿QUÉ ES EL ATRAGANTAMIENTO?

El atragantamiento se produce a partir de una obstrucción de la vía aérea y puede ser leve o grave.  En este último caso, lo principal es tratar de extraer el objeto para que la persona pueda respirar, siempre que éste sea visible ya que de lo contrario, una mala maniobra puede hacer que se introduzca todavía más.

Además de los alimentos, hay objetos pequeños que pueden quedar atrapados en la garganta y obstruir las vías respiratorias, causando asfixia al impedir que el oxígeno llegue a los pulmones y al cerebro. El mayor peligro ocurre cuando el cerebro permanece sin oxígeno durante más de cuatro minutos, porque puede ocasionarse daño cerebral e incluso la muerte.

Los niños pequeños son los más vulnerables a estas situaciones, pudiendo asfixiarse con comidas u objetos pequeños, como partes de juguetes y monedas. Por eso es muy importante mantener estos elementos fuera de su alcance y supervisarlos mientras comen.

¿CÓMO ACTUAR FRENTE A UN ATRAGANTAMIENTO?

Si la persona puede hablar, hacer ruidos o tose ruidosamente se considera que la obstrucción es leve. En cambio, si la persona no puede respirar, ni hablar, ni hacer ruidos o realiza el signo típico del atragantamiento, agarrándose el cuello con una o ambas manos, se considera que la obstrucción es grave. Para estos casos existe una maniobra que debe realizarse para evitar riesgos mayores a causa del atragantamiento. Estamos hablando de la Maniobra de Heimlich.

¿EN QUÉ CONSISTE LA MANIOBRA DE HEIMLICH?

Se trata de una acción rápida que puede salvarle la vida a una persona atragantada.

  • En primer lugar, hay que pararse detrás del paciente y rodearlo con los dos brazos.
  • Luego, formar un puño con una mano, por la parte del pulgar y colocarlo por encima del ombligo y debajo de las costillas.
  • Con la otra mano, agarrar el puño y realizar compresiones rápidas hacia arriba y hacia adentro. Las compresiones deberán repetirse hasta que le objeto salga expulsado y la persona pueda respirar, toser, hablar o deje de responder.
  • Si el paciente pierde el conocimiento, se lo debe acostar y realizar reanimación cardiopulmonar. En paralelo, alguien tiene que llamar rápidamente al servicio de emergencias solicitando ayuda.
  • Si la persona es una embarazada o alguien de gran contextura, se sugiere hacer compresiones torácicas en lugar de abdominales. El procedimiento consiste en rodearla por las axilas y colocar las manos en la mitad inferior del esternón, tirando hacia atrás.
  • Si el paciente es menor de un año, es necesario colocarlo boca abajo en el antebrazo y sostenerle la cabeza. Se le deben dar 5 palmadas con la base de la otra mano, entre los omóplatos. Si el objeto no sale tras las 5 palmadas, hay que poner boca arriba al lactante y realizar 5 compresiones torácicas con los 2 dedos en la mitad inferior del esternón, repetir 5 palmadas y 5 compresiones hasta que el lactante respire, tosa o llore.
  • En cualquiera de estas situaciones graves se debe llamar siempre al servicio de emergencia

*Información brindado por el Servicio de Emergencias Vittal. 

 

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