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Topes de Collantes y sus maravillosos saltos y cascadas

Cultura colectiva.

Por Lzaro D. Navarro Pujol
Especial para Sumario 
 
El Gran Parque Natural Topes de Collantes es uno de los sitios ms encantadores de la geografa cubana, un lugar de inspiracin de pintores, msicos y escritores. 

Se caracteriza por sus bellezas naturales y, aunque est alejado de la vida moderna, los visitantes disponen de recursos tecnolgicos para mantenerse en contacto con el resto del mundo.

Se yergue a unos 800 metros sobre el nivel del mar, a solo 22 kilmetros de la famosa villa de Trinidad. Posee un clima excepcional, con indicador de bienestar ambiental superior al 60 por ciento, mientras que la temperatura media del aire oscila entre 16 y 25 grados Celsius.

En el viaje por la zigzagueante y empinada carretera en busca del exuberante paraso, el visitante puede observar, absorto, las grutas horadadas en sus fallas de impresionante verticalidad. 

Dignos de devocin en esa sierra son sus valles abiertos, con drenajes subterrneos, sus ros estrechos de hermoso y raudo caudal, sus bellas cascadas y sus saltos de aguas transparentes y fascinantes.

Desde la cumbre, se puede apreciar el Pico San Juan, a 1140 metros de altura sobre el nivel del mar (Cienfuegos). Es el ms alto de la regin centro-occidental del pas y una de las autenticidades orogrficas de Cuba. Pertenece al macizo Guamuhaya. Sobresale también la Reserva Ecolgica enmarcada  en Potrerillo, el de mayor elevacin de la provincia de  Sancti Spritus, de 931 metros.

Subiendo y bajando lomas del Sendero de Caburn (Patrimonio Natural de la Nacin Cubana), se llega a un paredn impresionante llamado La trompa del elefante, al igual que a su Salto y Cascada del mismo nombre, fascinante piscina natural que cautiva al visitante no obstante la agotadora travesa de 700 metros montaa abajo.

La caminata hasta la Cascada Caburn es uno de los sublimes atractivos del maravilloso sitio. Quien visite Topes de Collantes y no disfrute de Salto de Agua de esa piscina original se perdera uno de los principales atractivos.

El Parque Natural Codina, a unos 8 kilmetros de Topes Collantes, es un sitio antiestrés y ecolgico. Su sendero La Alfombra Mgica abre las puertas al Jardn de variedades de orqudeas y bambes.

Topes de Collantes, en la  provincia de Sancti Spritus, se distingue también por la riqueza de la flora y la fauna, con un alto nivel de endemismo y la presencia de abundantes especies.
A los atractivos de esa zona montaosa, del sur de la Perla del Caribe, se suman los pinares, las plantaciones de eucaliptos y ms de 100 plantas ornamentales que permiten al visitante vislumbrar las flores, variedad de helechos, orqudeas silvestres y las mariposas que se entremezclan para convertir todo ese paisaje en un rea especial. 

La naturaleza otorg a la regin diversas arboledas que se repiten a lo largo y ancho de los fértiles valles intramontanos. Crecen prodigiosos el algarrobo, el cedro, la caoba y la magnolia, para mencionar los ms distinguidos en esa zona del complicado relieve del Escambray.
A la prodigalidad del Gran Parque Natural Topes de Collantes, se le incluye todo su variado mosaico vegetal, a tal grado que se le ha denominado borde ecolgico, donde vuelan, con sus asombrosos colores, la cotorra, el negrito, el gaviln, el carpintero y el tocororo, este ltimo ave nacional de Cuba.

La estancia los hoteles Los Helechos, Kurhoteles Escambray y Topes de Collantes ―majestuosas edificaciones― permiten al visitante disfrutar de una vista notable en medio de la montaa. Todos esos hospedajes poseen las comodidades indispensables para una estancia atrayente.  
Adems se pueden explorar los paisajes nicos e inolvidables de la regin y recorrer el parque El Nicho, al que se llega vadeando la Sierra del Escambray a 30 kilmetros de Topes de Collantes y a solo dos kilmetros del lago Hanabanilla ―atrayente son sus maravillosos saltos y cascadas―, y disfrutar de la flora endémica, el senderismo, los baos en piscinas naturales y las cuevas.
El Gran Parque Natural Topes de Collantes es un lugar de la geografa cubana que semeja las islas encantadas regidas por las ninfas de la fbula, parafraseando una frase de Perpi.

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